My Thoughts On Victoria’s Secret Becoming More Inclusive

 

I finally was at a point where I accepted my body when I lost many of those curves & muscle tone due to a spinal cord injury that left me paralyzed from mid chest down…😥 My muscles atrophied and it was very painful to accept my new body and my new life! Without a doubt I can say I did NOT feel beautiful or sexy after I was paralyzed! And it took me many MANY years to get to a point where I would feel comfortable in my own skin to do a photoshoot like this AND share those pics on social media!!😱

Just because somebody has a physical disability does not mean you’re no longer beautiful, sexy or worthy! You are NOT an alien out of this world and there’s no reason for people to not be able to look at you as “beautiful, handsome or sexy” simply because you have a disability!💯A physical disability does NOT equate, powerless, unattractive, ugly, unworthy, ETC! Even though I feel that’s what some of the STEREOTYPES in our society ARE for men AND or women with different abilities!!😏

*Honestly, had I seen someone in a wheelchair in a Victoria’s Secret show, AFTER MY ACCIDENT, I would’ve felt so EMPOWERED and it would’ve made me think  “maybe I CAN also be beautiful and sexy like them…” BUT the sad reality is that it has NOT happened in the 13 years I’ve been injured!!😱 That’s the reason I decided to write this blog post!!🙌

I am disheartened by a recent interview with the chief marketing officer at Victoria’s Secret, Ed Razek, who is not showing much openness to represent more diversity on their shows!! As a leader in the industry, wouldn’t it be great for them to start showing more diversity?! I know they don’t have to, but I think it would be awesome!

“In a recent interview with Vogue, Ed Razek, the chief marketing officer of Victoria Secret’s explained why the company doesn’t cast transgender models. “Shouldn’t you have transsexuals in the show? No. No, I don’t think we should,” he said. “Well, why not? Because the show is a fantasy. It’s a 42-minute entertainment special. That’s what it is. It is the only one of its kind in the world.” Razek has offered an apology, but the damage is done — several former supporters of the brand are already organizing a boycott.” 

I can seriously empathize with all transgender models, Plus-size, and ALL models with & Without disABILITIES who are constantly being told “they are not what they’re looking for…” 😥 It’s a horrible feeling… The fact that “it’s about creating a fantasy” and that THAT is the reason they’re not open to casting more diversity is horrible!!😱

It makes me think we are not good enough for someone to fantasize about us? Because we’re different? Because we’re not a tall, slender and fully abled-bodied woman?💯 Can we change this mentality…?? I sure hope so!

I decided to do this picture because of course it’s something we have not seen (a model on wheels modeling for them) & with their attitude who knows if Victoria’s Secret will hire a beautiful/sexy model who happens to be in a wheelchair OR happens to have a disability…♿️

*But I am ALSO doing this because when people talk about diversity & inclusion, I do not feel like my voice is being heard or that an image like mine could even come to mind because when people hear “diversity” most just think of different backgrounds/skin tones, but they do not think of people with disabilities!! In general, in entertainment, fashion etc.!💯

Am I as good enough as the tall model here next to me? I’m sure it depends on who you ask…😏 Would you like to see more diversity in fashion shows & ads? Comment below!⤵️

I have younger girls who follow me and look up to me & I want them to feel represented and see themselves as beautiful & powerful through ads, commercials etc! 

*But when society puts stereotypes and limitations on us and don’t open up opportunities, and if anything, just keep building barriers between us is very difficult!!😥

I feel like I’m lying to those little girls because I tell them anything is POSSIBLE!! But is it really…?

In my journey, as a model, host & actress, I have faced a good amount of discrimination from the entertainment industry and I have thought about giving up…😥

•BUT what keeps me going is that I don’t want someone else to have to go through what I’ve gone through!!!💯 We need to pave the way for generations to come and there needs to be more inclusion, diversity and representation of people of all walks of life and yes that includes people with disabilities!!!!!🙌

Why?! Because anything we see on TV, MATTERS and influences people’s perceptions! Any type of media should be more representative of our true society! It would unite people, raise awareness, empower communities and bring a sentiment of unity and inclusion! Every single person deserves to see herself or himself represented across different types of media!🙌

I HOPE OTHER GIRLS & WOMEN WHO MAY BE IN A WHEELCHAIR OR HAVE A DISABILITY OR SIMPLY FEEL LIKE THEY DON’T FIT IN, CAN get INSPIRED! That this can ENCOURAGE you  to NOT let society dictate YOUR WORTH!!👊Regardless of what we see in the media, we have to value ourselves FIRST and know that we ARE beautiful and sexy just the way we are regardless of our race, size or abilities!!!!❤️

These pictures that I am sharing with you, I would’ve never shared years ago!! My scars are not edited around my belly on other AREAS (although they may not be visible) BECAUSE I am PROUD of what I’ve gone through! My scars remind me of everything I have been able to OVERCOME and that’s made me stronger!!👊 So looking at them I’m NOT ashamed, I am proud!! 

Be proud of who YOU ARE! 

Let’s change this script, let’s change the negative stereotypes people have and let’s keep uniting people because in the end I believe we have a lot more in common than what our differences are!!🙌

Accept it. Embrace it. Own it! #embraceyou

 

Hope you liked this post!! I’d love to hear your comments!!😀

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THANK YOU FOR THE SUPPORT!!

Much love always,

Tamara Mena❤️

 

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More photos!!!!😉❤️

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•ESPAÑOL:

Finalmente estaba en un punto donde aceptaba mi cuerpo y fue cuando perdí mis curvas y masa muscular al recibir una lesión en la médula espinal que me dejó paralizada del pecho para abajo.😥 Mis músculos se atrofiaron mucho y fue muy difícil aceptar mi nuevo cuerpo y mi nueva vida! Sin duda puedo decir que NO me sentía bella o sexy después de que quedé paralizada!💯 Y me tomó muchos años llegar a este punto-donde me sentiría cómoda en mi propia piel para hacer una sesión así, cómo está foto y compartir esas fotos en las redes sociales!!!😱

 

Sólo porque alguien tenga una discapacidad física, no quiere decir que ya no eres bella, guapo, sexy o que valgas la pena!! No eres un extraterrestre fuera de este mundo! Y no hay razón por la cual la gente no te pueda ver como bella/guapo- sólo por el hecho de que tengas una discapacidad!!!💯 Una discapacidad física no quiere decir que una persona sea incapaz, sin poder, feo, que no tongas valor etc. Aunque creo que así son algunos estereotipos en nuestra sociedad, hacia hombres y mujeres con capacidades diferentes!😏

*Honestamente si yo hubiera visto a alguien en silly en un show de VICTORIAS SECRET después de mi accidente, eso me hubiera súper EMPODERADO y me hubiera hecho pensar que quizá “yo también puedo ser bella y sexy en mi silla…” Y me hubiera ayudado a creer más en mí misma! *Pero la triste realidad es que NO ha pasado en los 13 años que yo tengo de lesionada!!😱Y es la razón que decidí escribir este Post!🙌

Me duele mucho saber que en una reciente entrevista con la persona encargada de mercadotecnia de VS, no está mostrando querer representar a más diversidad en sus shows!!😏 Como líderes en la industria a poco no sería maravilloso que mostraran más diversidad…?

En la reciente entrevista con Vogue explicó porque la compañía no contrataba a modelos transgéneros- le preguntaron que si no deberían de tener a transexuales en sus show y él dijo que no… Que él no cree que deban. Le preguntaron “porque no?” y él contestó que porque “el show es una fantasía, que es un especial de entretenimiento de 42 minutos. Y Es todo y es el único en el mundo como tal.” Después ofreció una disculpa a esta comunidad, pero el daño ya está hecho y mucha gente está molesta con la marca. 

Yo de verdad me puedo identificar con todas las modelos transgéneros y con cualquier modelo con y sin discapacidad que constantemente le están diciendo, “que no o no eres lo que estamos buscando…” 😥 Se siente muy mal.

El hecho de que diga que se trata de crear una fantasía para la gente con su show y que ESA ES la razón POR LA CUAL NO están abiertos a contratar a más modelos con diversidad es triste!!😱  Me have pens que nosotros no somos lo suficientemente buenos o guapos para que alguien pueda tener una fantasía con nosotros? Por qué? Porque somos diferentes?? Por qué no somos una modelo alta, delgada y con capacidades completas…?💯

Podemos cambiar esta mentalidad…?? Yo Espero que si!

Decidí hacer esta foto, está comparación porque obvio es salgo que no hemos visto, (una modelo sobre ruedas en su show y en general modelando para ellos!) Y quien sabe si algun dia contraten a una modelo guapa y sexy que suela estar en una silla de ruedas o tener algún tipo de discapacidad…♿️

*Pero tambien estoy haciendo esto porque cuando la gente habla de diversidad e inclusión yo no creo que mi voz se está escuchando o que una imagen como la mía venga su mente porque cuando la gente escucha “diversidad” la mayoría sólo piensan en gente de diferentes grupos étnicos/diferentes colores de piel pero no piensan en gente con discapacidad!!!💯 En general, en la industria del entretenimiento, moda, modelaje, etc.! 

•Soy igual de suficiente que esta modelo alta a lado de mi?! Me imagino que eso depende de a quien le preguntes…😏 ¿Tú qué opinas? Te gustaría ver a más modelos con diversidad en general?! Comenta aquí abajo!!! ⤵️

Conozco a niñas que me siguen y admiran Y yo quiero que se sientan representadas, que vean a alguien como ellas como poderosa, bella, capaz, sin límites…por medio de publicidad, comerciales, etc. 

*Pero cuando la sociedad pone estereotipos, y limitaciones en nosotros y no abren oportunidades, y en todo caso siguen poniendo barreras entre nosotros, es muy difícil!😥 Siento que le estoy echando mentiras a estas niñas porque yo les digo que todo es posible!! Realmente lo es…?

En mi recorrido como modelo, conductora y actriz, me he encontrado con bastante discriminación del mundo entretenimiento y he pensado en darme por vencida…😥

•Pero lo que me anima a seguir adelante es que yo no quiero que alguien más pasé por lo que yo he tenido que pasar!!!💯

Necesitamos abrir el camino para las próximas generaciones y tiene que haber más inclusión, diversidad, y representación de todo tipo de personas!!! y SI eso incluye a personas con discapacidad!!🙌

Porqué es importante?! Por qué todo lo que vemos en la televisión o en los medios, importa y afecta nuestras percepciones de la gente. Por ello debe de ser más representativa de nuestra sociedad! Eso crearía más oportunidades, une a la gente, hace conciencia, empodera a comunidades, y da un sentimiento de unidad e inclusión! Toda persona merece verse a sí misma representada de diferentes maneras en los medios!🙌

Al compartir estas fotos, ESTE Post, espero que otras chicas que quizás ESTÉN en silla o tengan una discapacidad o que simplemente se sienten que no encajan, que esto pueda inspirarlas! Esto es por ustedes! Espero que esto los pueda alentar a no dejar que la sociedad dicte nuestro valor!!👊

No importa lo que veamos en los medios, nosotros debemos de valorarnos a nosotros mismos PRIMERO y saber que somos bellas y sexy, como sea que estemos, sin importar tu raza, talla, O habilidades!!!!❤️

Yo he avanzado mucho en este proceso. Éstas fotos que les he compartido aquí, nunca las hubiera compartido hace años!!! De verdad!!

Y mis cicatrices no están editadas, en mi abdomen y otras áreas (aunque quizá no sean muy visibles) por que estoy orgullosa de todo lo que he pasado! Y mis cicatrices me recuerdan todo lo que he podido sobrepasar y eso me ha hecho más fuerte!👊 Así que al verlas en lugar de sentirme avergonzada, estoy orgullosa!!

Siéntete orgulloso de quién tú eres sin importar lo que la sociedad opine! 

Cambiemos el tono, cambiemos esos estereotipos negativos y sigamos uniendo a la gente!! Porque al final del día creo que tenemos muchas más cosas en común que nuestras diferencias!!🙌

Aceptate, amate y siéntete orgulloso de ti mismo!!!

 

Espero que les haya gustado! Me encantaría que compartas tus opiniones conmigo!!!😀

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-Y espero que me sigas en todas mis redes!!!❤️⤵️😁

GRACIAS POR EL APOYO!!❤️

Tamara Mena

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